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Norway: Welfare for Innovation

“2015 is the tipping point for Norway. ‎The fall of oil price combined with the recognition that climate change is going to affect the oil industry – the main source of revenue of the country – is forcing us to fundamentally reconsider our growth strategy”.

This was the opening line of Per Koch, senior advisor of Innovation Norway, as we joined him in the premises of the national agency for innovation.

Per captured the emerging consensus that we found in all the meetings we had in Oslo. The country is ready to move beyond its consolidated strategy based on oil and the welfare state, and develop a new culture of innovation and entrepreneurship building on its roots: collaborative leadership and commitment to social equality.


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Does the impact economy fit in Junker’s investment plan?

European Commission President Juncker arrives to address the European Parliament to present a plan on growth, jobs and investment in Strasbourg

On November 17th and 18th, the Italian Presidency of the European Union organized a “Social Economy Conference” in Rome, “one of the biggest summits on th​is subject in Europe” according to the conference leaflet, with the objective of defining “the course and objectives European policy should strive to achieve regarding the social economy”. The Commission Expert Group on Social Entrepreneurship (GECES) hold its 6th meeting in Rome in order to allow members to take part to the conference.

The atmosphere was quite different compared to the last conference organized by the Commission and GECES last January in Strasbourg Three Commissioners attended the event in Strasburg, none was seen in Rome. Around 2000 participants gathered in Strasbourg to exchange views on the future of the Social Business Initiative; in Rome speakers outnumbered the public by far. Apparently social economy and social entrepreneurship are losing momentum within the Commission political priorities. Many EU stakeholders have expressed concern for the scarcity of references to social entrepreneurship in President Juncker’s agenda, as well as in its Commissioners parliamentary hearings. Similarly, lack of leadership at Commission level is seriously threatening the future of the Social Business Initiative.

But the truth is that both the President of the Commission and Commissioners Katainen and Thyssen have clearly stated their commitment to social Europe during their parliamentary hearings, as well as their awareness of social investment’s potential in terms of economic growth. In fact, social policy is increasingly often associated to economic policy. Since the introduction of the European Semester process, and for the first time in European history social policies are part of the economic governance process, and can be effectively discussed and monitored at EU level. By ensuring that a social impact assessment accompanies fiscal sustainability assessments for countries in Excessive Deficit Procedure, the new Commission has taken another step in the process of bringing together social and economic policies. Similarly, all projects to be funded under the European Fund for Strategic Investments (EFSI) announced by the Commission in its 26th November communication “An Investment Plan for Europe” – and which should mobilize at least €315 billion in the next three years – will have to be assessed at the same time “from a commercial and societal perspective” by an Independent Investment Committee.

In this context, categories as social entrepreneurship and social economy, as well as social investment or impact investing, are too narrow to be singularly relevant at policy-making level, unless they become part of a broader project, a project where these same categories will redefine themselves as components of a single movement, where stakeholders from different sectors work to align public and private interests.


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Lisbon Manifesto: building the civic economy in Portugal

“Europe today accounts for just over 7% of the world’s population, produces around 25% of global GDP and finances 50% of global social spending”.

Angela Merkel loves repeating this sentence at every presidential gathering to summarise that Europe cannot afford its social bill anymore. Its shrinking share of global wealth cannot sustain its current budget for social services. Costs have to be cut. This is the rationale behind the last seven years of austerity.

At first sight this makes sense. Merkel is acting like a scrupulous head of the family. She wants to defend the financial sustainability of Europe. Her logic responds to the same that built the Welfare State after WW2: the economy generates the surplus that the State taxes to fund those public services that build the capabilities of people who contribute to economic
growth. So the system is self-sustaining as long as the economy does its job.

However there might be an alternative that the German Chancellor hasn’t considered yet. Why doesn’t Europe turn its social spending & cost into actual investments and empowered local delivery and innovation for a new type of economic growth?

This is the challenge that Portugal has taken; and started exploring a new frontier for societal development.


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Portogallo: l’alternativa all’austerity si è messa in moto

Quando lo scorso gennaio ho incontrato Maria Do Carmo Marques Pinto, non mi aspettavo che la nostra collaborazione sarebbe diventata non solo il mio progetto più importante in questo 2014, ma anche l’occasione di trovarmi in prima linea nella trasformazione economico-sociale di un intero sistema nazionale.

Maria mi ha portato in Portogallo e sta di fatto che il Portogallo è diventato il paese al centro del ciclone per antonomasia. E’ il paese in cui la crisi dell’Europa continua a manifestarsi con enorme virulenza, ma è anche il paese in cui tanto il governo che le forze economiche e sociali  più diverse stanno reagendo con creatività e determinazione, combinando i propri sforzi.

Il lavoro con Maria e Indy Johar (Hub Westmister) è diventato l’occasione di provare che esiste un’alternativa alle politiche di austerity, alternativa che risiede nella creazione di una nuova forma di collaborazione tra governo, imprese, nonprofit e cittadini al fine di dar vita a nuove forme di produzione economica e sociale su grande scala.


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Europa: facciamo il punto

Il semestre di presidenza e’ cominciato. Renzi ha fatto il suo debutto a Strasburgo con un discorso che non e’ piaciuto a molti… tra i burocrati e i cortigiani. In realta’ in poche parole ha espresso il sentimento dei giovani europei – la generazione Telemaco – che di questa Europa stanca, lenta e invecchiata sono stufi.

E’ ora di reinventare questa Europa che rappresenta il nostro futuro nel mondo globalizzato del XXI secolo. Come procedere? Sicuramente la prossima mossa fondamentale e’ la scelta del Commissario italiano e la definizione del programma della prossima Commissione. Il semestre e’ un’opportunita’ immancabile.


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How is Brussels going on with the social enterprise agenda?

A friend has just come back from Heraklion (Crete, Greece) where the last meeting of the Commission’s experts in social entrepreneurship gathered for 3 days.

You might wonder why the Commission is spending our taxes to pay for a jolly on the Greek beaches. I’m sure this is music for Euroskeptic as Grillo, Farage and Le Pen. How to blame them. We hope that this is a contribution to the economic recovery of Greece at least.

Here is a genuine report of what happened… toned with an enthusiasm for Brussels’ potential in which I do not believe in anymore unless it goes through a dramatic overhaul.

Enjoy the reading:


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l’Italia ha vinto le europee. Cogliamo i frutti della vittoria

L’Italia ha vinto le elezioni europee. Ora pero’ non e’ tempo di adagiarsi sugli allori o recriminare. Bisogna recuperare il ritardo accumulato negli anni sviluppando una strategia europea per il paese. Servono politiche per rilanciare lo sviluppo dell’Italia e dell’Europa.

Suonero’ come un disco incantanto ma io punterei su quelle nuove forme di produzione economica e sociale che vanno sotto il nome di imprenditorialita’, innovazione e investimenti sociali.

Nulla di nuovo. Esiste una tradizione secolare in Italia cosi’ come in tanti altri paesi europei.

Anche a Bruxelles queste idee stanno maturando da piu’ di dieci anni. Hanno fatto la loro prima comparsa nelle negoziazioni iniziali per il primo piano di sviluppo economico 2000 -10 (l’Agenda di Lisbona) e  hanno persino acquisito maggiore peso con le tempeste economiche-finanziarie degli ultimi anni.

Pero’ soltanto ora le costellazioni dei diversi calendari politici si stanno per allineare creando il momento perfetto. L’Italia sapra’ cogliere l’occasione?


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Raccomandazioni a un futuro membro del Parlamento Europeo

Ho pensato di condividere la mia nota a futuro membro del Parlamento Europe. che ne dici?

“Cara Alessia,

Ti mando una riflessione su quelli che dovrebbero essere i punti programmatici dell’agenda sull’innovazione e l’imprendtorialita’ sociali della prossima Commissione Europea e del nuovo Parlamento. Ti aggiuungo un breve premessa per illustrare il commino finora intrapreso e meglio calibrare l’azione futura.

Ovviamente non devo sottolineare a te l’opportunita’ unica che si presenta al governo italiano al quale tra qualche mese tocchera’ la presidenza dell’Unione proprio in un momento cruciale di transizione. E’ un momento perfetto per definire l’agenda  dei prossimi anni e restituire all’Europa la  leadership e all’Italia una leadership nell’Europa.

Ho elaborato questa riflessione granzie agli inputs degli amici della coop Lama (Legacoop) e agli spunti che ho preso da tante conversazioni con italiani e non. Come saprai passo la vita a fare ‘comizi’ in giro per l’Europa 🙂

Ovviamente queste sono raccomandazioni a puro titolo personale. Il sistema italiano e’ completamente ingessato e se chiedi indicazioni alle rappresentanze ufficiali otterai le solite banalita’. Di queste chiusure sono vittime i tuoi colleghi del Parlamento Europeo che, nella scorsa legislatura, si sono limitati a difendere interessi acquisiti e pure male se vogliamo prestare fede alla valutazione dei cooperanti e dei dirigenti rimasti in Italia.

Certamente i tuoi colleghi non hanno saputo creare nuove opportunita’ di sviluppo e di lavoro per il pullulare di innovatori e imprenditori italiani che spuntano ovunque come funghi. Tutto grazie alla crisi del lavoro…


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Matteo, quale ruolo all’imprenditorialità sociale nel semestre di presidenza europea dell’Italia?


Ci sono centinaia di migliai di ragazzi che guardano all’imprenditorialità’ sociale come a una soluzione per il loro futuro; milioni di Italiani che ne sono in un qualche modo coinvolti e credono che questa visione dell’impresa rappresenti una soluzione per il loro benessere.

Hai inserito l’hai inserita nell’agenda dell’Italia che, tra quattro mesi, si trovera’ alla testa dell’Europa?

Capisco che tu sia molto occupato a smantellare vecchi baracconi statali, a mandare in pensionamento forzato un’intera generazione di burocrati piu’ vecchi degli uffici dove hanno messo radici, e a forzare il paese ad aprirsi  al Ventunesimo Secolo, ma saprai meglio di me che oggi i giochi si fanno a Bruxelles e che l’Italia non puo’ continuare a perdere terreno in Europa.

Usa la carta dell’imprenditorialita’ sociale per rottamare il dibattito sfittico e disarmante sul futuro dell’Europa e ricentrarlo su  un nuovo modello di sviluppo che sia vincete per l’economia, la societa’ e l’ambiente. In fondo questa e’ la filosfia di fondo della strategia economica europea – Europe 2020 – e il sogno di ogni cittadino per se’ e per i propri figli.

L’Italia ha una lunga tradizione che va ben al di la’ dell’interpretazione ottusa di impresa sociale che danno certi tradizionalisti nostrani, ed e’ un pulluare di nuove iniziative. Costruisci su questo quando il paese avra’  in mano le redini della presidenza europea.

Sara’ un momento crtitico e di trasformazione di tutta l’Unione. A Maggio ci saranno le elezione del Parlamento, dopodiche’ tutte le massime cariche nelle istituzioni europee ranno rinnovate. E’ l’occasione  rompere con l’immobilismo degli ultimi anni.

Se riuscirai in questo vedrai che non soltanto gli Italiani, ma tutta l’Europa ti seguira’.


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Italian Social Enterprise: A Missed Opportunity… almost

The Italian government is reviewing the law on social enterprise. The new legislation introduced in 2006 after a long gestation has produced just little more than 700 new enterprises without any noticeable difference to the country.

It’s a failure admitted by all stakeholders and several attempts to change the law have been made in the last two years but without progress.

This time all the circumstances are favorable. The financial crisis of the public sector is forcing the third sector – the main interested party – to look for new solutions. The new government headed by the youngest ever PM is looking  for good news. Finally the attempt to grow a market for public services led by both the EU and G8 is providing the international pressure for the Italians to do their homework.

However it will turn into a trivial exercise if the problem is not properly considered. Not only the agenda of the third sector should define the solution or it will be a missed opportunity for the Italians.


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